Zuiver drinkwater kopen of gratis water blijven putten?

Er worden stalen genomen om de drinkwaterkwaliteit te onderzoeken. (c) Joseph Muhumuza

Oeganda – Aan zuiver drinkwater dat je dicht bij je huis kan tappen, hangt onvermijdelijk een prijskaartje. Studenten uit Fort Portal gaan bij de gezinnen na hoe groot de bereidheid tot betalen is.

Prof. Bart Defloor en doctoraatstudente Femke Maes (Faculteit Economie en Bedrijfskunde UGent) voeren samen met studenten van de University Mountains of the Moon (Fort Portal, Oeganda) een onderzoek uit in Mahyoro, een vissersdorp aan Lake George. 
In Mahyoro wordt binnenkort door Hewasa (Health through Water and Sanitation) - een partner van Join For Water - een drinkwaterlijn verlengd. Dat zal de inwoners de kans geven om dicht bij huis zuiver drinkwater te verkrijgen tegen een beperkte kostprijs. 

Doel van het onderzoek is nagaan of, indien mensen de kans krijgen om drinkwater af te nemen, ze dit ook effectief zullen doen en er geld voor over hebben. Vandaag hebben de inwoners van Mahyoro nog geen drinkwater vlak bij huis. Ze gaan drinkwater scheppen uit ondiepe putten, uit de beek of het meer. Sommigen koken het water voor gebruik, anderen niet. Een aantal inwoners stapt vandaag 5 km ver om kwalitatief drinkwater te halen, maar dat is slechts een minderheid. 

Huis-aan-huisbezoek

Studenten van de Mountains of the Moon University van Fort Portal gaan op huisbezoek bij de bewoners van het dorp, waar ze verschillende gezinsleden ondervragen: het gezinshoofd, de verantwoordelijke voor het halen van het water, de verantwoordelijke voor het verzorgen van de kinderen... Ze noteren op een vragenlijst waar het gezin het drinkwater gaat putten, of dat water eventueel gekookt of gezuiverd wordt voor gebruik,… Ze nemen per huishouden een waterstaal dat later wordt onderzocht op de zuiverheid en drinkbaarheid ervan. De studenten gaan eveneens na hoe de gezondheidssituatie is binnen het gezin. Hoe ziek of gezond zijn de gezinsleden, en hoe hangt dit eventueel samen met hun watergebruik? 

Na analyse van alle gegevens moet blijken of en hoeveel men wil betalen voor zuiver drinkwater. De mensen zullen immers nog steeds de keuze hebben om eventueel gratis water te gaan putten in het meer. Het water van de tapstands is uiteraard duurder: 100 Oegandese shilling per 20 liter versus gratis water uit het meer. Wat zijn voor hen al dan niet belangrijke factoren in het maken van een keuze? 

Hewasa zal mensen in elk geval 'aanmoedigen' om van gedrag te veranderen. Maar zullen ze ook deze stap zetten?
We blijven het volgen.